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三道城墙当头,AMD全面挑战英特尔尚需时日

对于AMD来说,回到数据中心市场并不难,但难的是将有效的竞争带回这一市场。

三道城墙当头,AMD全面挑战英特尔尚需时日图片

前段时间,AMD发布了第一款面向数据中心市场的7nm x86处理器——第二代EPYC,64物理核心、128线程和优秀的效能都让这款处理器瞬间获得了不少用户的目光;风头一时无两。

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在赞叹AMD在时隔十多年之后在工程及工艺上再次超越Intel的同时,不少评论在这波AMD“真香”的风潮中发出感慨,AMD终于要开始一段超越之旅了。而苏妈更是在第二代EPYC处理器的发布现场激情的喊出“要把竞争重新带回数据中心市场”的豪言壮语。看来,AMD这个不屈不挠的强者终于要迎来属于自己的春天了…………吧……

根据Mercury的统计,在这个约200亿美元的x86数据中心市场上,截止2018年底,AMD已经用第一代EPYC将市场占有率约从不足1个百分点提升至2%左右,而凭借全新的第二代EPYC,AMD则有望在2019年底将其在服务器市场的占有率提升至5%。

从这组数字来看,苏妈对于AMD基本盘的认识还是很到位的:2%的占有率确实不能算是服务器市场的有效竞争者,但想要成为真正的竞争者,5%的市占率仍旧是不够的。

回望十年前,彼时的AMD还没有在制程工艺上落后Intel太多,K8L架构的Opteron凭借在多核心以及架构上的不错表现成功砍下将近20%的市场份额。当时,将AMD看做Intel的有力竞争者正毫不为过。显然,想要把真正的竞争重新带回服务器市场,AMD至少要将市占率提升至当年的水准才行。

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不过,在用户投资更谨慎、要求更高的服务器市场,这个目标显然不是短期之内就能达成的。AMD还需面对由Intel所构筑的三堵城墙。而这三堵城墙的难点在于,它们所要考察的都是AMD在CPU硬件产品之外的实力。

城墙NO.1:软件优化

虽然CPU是最纯粹的硬件产品之一,但作为整个服务器甚至数据中心的核心,其所需要的软件配合也是最多的。

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不仅与其配套的主板驱动和固件需要大量资源进行开发,甚至连操作系统和应用在很多时候也需要针对新的CPU来进行专门的改变以实现更好的性能。此外,为了在实现更好性能的同时兼顾开发的便利性,CPU厂商通常还需要针对自身产品的架构特点推出专门的编译器产品(虽然AMD已经推出了自己开发的第一代编译器产品AOCC,但从目前已有的测试结果来看,其效能相对于LLM Clang等流行编译器的提升并不十分明显;而反观Intel所推出的ICP等编译器已经通过十几年的积累形成了非常大的开发惯性和使用习惯)。

由于需要对接几乎所有的软件产品和操作系统,相关软件、编译器、固件、驱动的开发工作非常巨大,而且需要与开源社区保持深层的互动关系,因此,其所需的成本也是非常巨大的。

为了持续完善相关的软件优化生态,Intel目前雇佣了超过15000位软件工程师,这在Intel 107100的总员工数(截止2018年末)中占比接近15%。而对于员工总数刚刚破万的AMD来说,这项工程显然仅能以最低限度展开(从AMD的业务线来看,其中很多资源还要分配给市场表现更好的消费级显卡领域,而由于显示业务的定位不同,Intel自然不会在这一部分里投入过多笔墨)。

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